Le Pré des Maresques - Producteur de châtaigne

Le Pré des Maresques en quelques mots

Le Pré des Maresques est une association de petits producteurs créée en automne 2015 afin de réhabiliter la châtaigneraie cévenole. Nous sommes un groupe de quatre personnes et avons décidé de reprendre nos vies en mains loin des villes et mégalopoles pour vivre selon des principes de vie simples en accord avec l’environnement.

 

Après une longue recherche, nous avons atterri en Cévennes où nous avons commencé notre aventure castanéicole. La castanéiculture fait partie de l’héritage cévenole et nous, Martin, Mariama, César et Antoine avons décidé de perpétuer ces traditions.

 

Nous sommes producteur de châtaigne, et également producteur de Sève de Bouleau.

Le Pré des Maresques, c‘est 4 amis avant tout.

 

  • Martin : La tête dans les chiffres, il sait mieux que quiconque tenir les comptes et convaincre nos clients. Pas un centime ne lui échappe.
  • César : c’est notre écureuil à nous. Il grimpe aux arbres et les élague, les bichonne. Il a aussi un penchant pour le graphisme et nous confectionne de jolis PDF, Images….
  • Mariama : Elle seule a le secret du passage de nos produits à nos assiettes. Elle expérimente et créé dans son laboratoire secret les recettes de demain à base de châtaigne. Elle maitrise aussi parfaitement la technique du greffage d’arbre.
  • Antoine : c’est notre bâtisseur. De ses mains jaillissent des charpentes, bâtiments et machines agricoles.

Une production traditionnelle

Le Pré des Maresques suit chaque année un process bien établie. Mais nous sommes bien sur tributaire d‘une météo parfois rude : sècheresse, épisodes cevenoles. 

 

L’Hiver, nous élaguons.  L’élagage permet de favoriser la production de Châtaignes.  

 

Au Printemps, nous greffons. Le greffage est une technique qui permet la sélection de châtaigne de qualité.  A la fin de l’été nous commençons le nettoyage du verger en débroussaillant et en ratissant sous les arbres afin de préparer le terrain pour la récolte. Nous installations des filets pour faciliter la récolte et préserver la qualité des châtaignes évitant ainsi le contact au sol. Dès le début de l’automne nous ramassons à la main et à l’aide de filets. Nous récoltons des châtaignes de plusieurs variétés : Figarettes, Pelligrines, Combales, Bouche de Betizac reconnues en Cévennes pour leur qualité gustative et leur bonne résistance. L’une des qualités recherchées est également sa facilité à être épluchée. 

 

La préparation de la confiture de Châtaigne s’effectue dans un atelier de transformation local. Après calibrage et épluchage, les châtaignes sont cuites, raffinées puis mélangées avec du sucre de canne BIO. Pasteurisée puis mise en pot, notre confiture de châtaigne n’attend plus qu’à être dégustée ! Les châtaignes destinées aux marrons au naturel sont rigoureusement sélectionnées après épluchage, selon leur taille et leur qualité. Les Marrons entiers sont cuits dans un Autoclave en même temps que les pots sont stérilisés. 

Nous séchons les châtaignes destinées à la farine de Châtaigne dans un séchoir collectif moderne, au feu de bois. La farine de Châtaigne est moulue chez un producteur de notre commune. Le but est d’acquérir à terme (ou fabriquer) ces outils de transformation, afin de nous autonomiser. 

 

Tous les produits du Pré des Maresques portent le label Nature et Progrès. C‘est une charte stricte que nous respectons.  

 

L’agriculture biologique officielle offre une garantie de pratiques plus respectueuses de l’environnement que l’agriculture conventionnelle, mais Nature & Progrès ne s’en contente pas. L’association estime que le seul respect de règles techniques ne peut empêcher les dérives et les impasses du système conventionnel (rentabilité et course au productivisme en tête). 

 

Dans son souci d’une agriculture cohérente, Nature & Progrès attribue sa mention de façon globale à la fois à partir de cahiers des charges techniques mais également en fonction d’une charte, prenant en compte les aspects environnementaux, sociaux et économiques. Cette charte a pour toile de fond un projet de société basé sur des relations de convivialité et de proximité entre les hommes et leur milieu : une société humaniste, écologique et alternative. Le Pré des Maresques soutient cette démarche et participe activement à son fonctionnement. 

Les Châtaigneraies

Avant que notre confiture, farine et autres marron entiers se retrouvent dans votre assiette, des arbres ont vu les années passer, et parfois ont été abandonnés. Les châtaignes du Pré des Maresques proviennent de châtaigneraies situées dans le Parc National des Cévennes.

La châtaigneraie du Viala

 

Des voisins du Viala nous ont accordé également leur confiance. Nous pouvons désormais exploiter et entretenir leur châtaigneraie jusque-là a l’abandon. Un élagage léger a été effectué pour couper les bois morts et le bout des branches pour revitaliser. La châtaigneraie est productive

 

Châtaigneraie de Vialas 

 

Châtaigneraie à l‘abandon à rénover entièrement. Nous avons élaboré un plan de rénovation sur 10 an. Remise à zéro totale. Nous prévoyons le greffage sur des anciennes souches de châtaigner. Rénovation d’une ancienne Clède, séchoir traditionnel, qui nous permettra de sécher nos châtaignes pour la production de Farine de châtaigne et Châtaignons

La châtaigneraie de l’Espinas

 

Nous avons un contrat avec la commune de Ventalon en Cévennes pour l’exploitation d’une partie de la châtaigneraie communale, située non loin du fameux relais de l’Espinas. Le Pré des Maresques participe donc au projet communal de remise en route d’une châtaigneraie. Vous y trouverez sur place un chemin d’interprétation sur la Châtaigneraie et une approche pédagogique de la production de châtaigne en Cévennes.

 

Les châtaigneraies des anciens

 

châtaigneraie appartenant à un couple d’ancien producteur de châtaigne du coin. Elle est productive et en état. Il reste cependant des espaces à ouvrir de nouveau.

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Le Pré des Maresques

Ventalon en Cévennes

48240 –  Lozère –  France

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